成长于法甲戛纳俱乐部的齐达内,在转会到波尔多之后,开始逐步展现出了自己的才华。缺席1994年世界杯的法国队,在96年欧洲杯上对齐达内寄予了很高的期望,可是他们最后被东道主英格兰,点球淘汰。

随后,年仅24岁的齐达内,追随前辈普拉蒂尼的脚步,加盟了意甲豪门尤文图斯。齐达内秉承了法国足球重技术,重意识的传统,他在中场的调度和盘带,很快让他在强手如林的意甲赛场脱颖而出,齐达内的中场组织和控制,堪称意甲最佳。

1998年法兰西世界杯,所有法国人都把宝押在了齐达内的身上,此时的他已经是欧洲最顶级的攻击型中场。然而,齐达内的小组赛表现让人失望。在与沙特队的比赛中,法国在2-0领先的情况下,齐达内一次毫无意义的脚踩阿明的报复犯规,被当值主裁判直接红牌罚下。随后,裁判委员会经过讨论后,决定对齐达内禁赛2场的处罚,这意味着他不仅将无缘小组赛最后一场,也将错过接下去的1/8决赛,这让法国队冲击冠军的前景蒙上了一层阴影。整个法兰西都为齐达内这个愚蠢的犯规而感到痛心,连普拉蒂尼也出面对齐达内表达了委婉的批评。

摆在法国队面前的是一条布满荆棘的路,他们首先要迈过巴拉圭这一关。缺少了齐达内的法国队,靠着整体和坚韧不拔的精神,在加时赛中淘汰了本届杯赛中防守最出色的巴拉圭队,他们可以安心的等待他们的灵魂齐达内的归来。中后卫布兰科的进球,让奇拉维特黯然神伤,也让巴拉圭“突然死亡”。